Вторник, Июль 13, 2021

Двадцать пять лет назад, 18 мая 1996 года, американский фонд X Prize объявил конкурс на осуществление первого космического полета на частном многоразовом корабле. Компания, осуществившая два полета в космос за две недели на одном и том же корабле, получила бы 10 миллионов долларов США. Этот приз был выигран в 2004-м году кораблем SpaceShipOne, построенным на деньги одного из основателей компании Microsoft Пола Аллена. И если для Пола Аллена, который отошел от дел еще в начале 80-х и тратил свое гигантское состояние на супердорогие яхты и космические полеты это было просто хобби, то владелец одной из крупнейших в мире компаний звукозаписи Virgin Ричард Брэнсон решил сделать бизнес. Он лицензировал у Аллена технологию с тем, чтобы организовать регулярный космический туризм. Цена билета должна была составить 200 тысяч долларов, а первый частный туристический космический полет должен был состояться в 2009-м году. Однако, состоялся он только теперь.

Конечно, можно дискутировать о том, является ли подъем на высоту 88 километров настоящим космическим полетом. Ни тебе витка вокруг земного шара, ни тебе первой космической скорости. Несколько минут невесомости, которую без всякого космического полета может ощутить каждый, кто заплатит 200 тысяч рублей за полет на специальном пикирующем самолете.
Но вот о чем дискутировать невозможно — так это о том, что полет Брэнсона не был первым частным космическим полетом. Больше того — тот самый полет 2004-го года был куда как более космическим — его высота была больше 100 километров. А международно признанная граница космоса — это как раз 100 километров. И корабль Брэнсона, к слову, построенный тем же самым конструктором, что и корабль Аллена, ее не достиг.

Но даже с учетом всех этих формальных недостатков нельзя не признать: мы не просто стоим на пороге частной космонавтики, мы уже вступили в нее. За Брэнсоном собирается лететь создатель Amazon Джефф Безос. А космическая система Илона Маска Space X и вовсе принята в эксплуатацию, доставляя спутники в околоземное пространство, грузы на МКС, и астронавтов на настоящую орбиту Земли.

Главное, чтобы безумствующие миллиардеры не потеряли ко всему этому интерес. Как они теряли его уже ко многим своим увлечениям.

Потому что только на них теперь все надежды на дальнейшее освоение космоса.

{ 0 comments }